minamachi

2021.05.31

これから始まる「梅雨」の季節。なんで「梅」という漢字が使われるの?

これから始まる「梅雨」の季節。なんで「梅」という漢字が使われるの?

記録的に早く「梅雨」入り宣言がされた地域がある2021年。


私はこの時期だけ梅雨の無い北海道に引っ越したいくらい梅雨の時期は嫌いです。


梅は好きなんですけどね・・・。そもそもなんで「梅雨」に「梅」の漢字が使われているのか?


今回は梅雨に「梅」という漢字が使われた由来などご紹介します。


そもそも梅雨とは?

気象庁によると、「春から夏に移行する過程で、その前後の時期と比べて雨が多くなり、日照が少なくなる季節現象」と定義されています。

簡単に言うと梅雨前線によって引き起こされる長雨ということになります。


では梅雨前線とは何でしょうか?

梅雨前線は、オホーツク海に発達したオホーツク海気団の冷たい空気と、太平洋に発達した太平洋高気圧(または小笠原気団)の暖かい空気の境目に発生する停滞前線のことです。

日常生活を送る上では、冷たい空気(冬から春の空気)と暖かくて湿った空気(夏の空気)の境目に雲ができ雨を降らせている、と大枠の理解さえあれば、十分に梅雨のことを知っていると言えるのではないでしょうか。


梅雨の間は押し合って均衡している2種類の空気。夏の空気の勢いが強くなって前線が北へ追いやられると本格的な夏の到来です。梅雨が明けたら一気に気温が上がり、蒸し暑くなるのも納得がいきますね。





梅雨の期間は?

2021年は西日本では平年に比べ、とても早く「梅雨入り」の宣言が出されました。



5月5日に、気象台は沖縄地方・奄美地方で梅雨入りしたとみられると発表され、全国で一番早い梅雨入りとなり、平年と比べ沖縄地方では5日早く、奄美地方では7日早い梅雨入りとなりました。

5月11日に、九州南部でも平年より19日早い梅雨入りを迎え、九州南部では1956年に次ぐ統計史上2番目に早い梅雨入りとなり、15日に気象台から九州北部・中国・四国地方で梅雨入りの発表があり、九州北部では平年より20日、中国地方では平年より22日も早い梅雨入りとなります。四国地方では、統計史上最も早い梅雨入りとなりました。


15日の発表に続き16日にも近畿・東海地方でも梅雨入りが発表され、近畿地方では観測史上最も早く、東海地方は1963年に次ぐ2番目の早さで梅雨入りとなります。


今年の梅雨入りが早くなった原因として、インド洋付近の海面水温が平年より高く、偏西風を北側に押し上げています。その影響で偏西風が蛇行して流れ、太平洋高気圧が例年より強く張り出し、梅雨前線を本州付近に押し上げる格好となっているそうです。


西日本の梅雨入りの勢いから関東地方も梅雨入り宣言されるかと思いましたが、5/29(土)の時点では、まだ宣言されておらずとてもいい天気です!


なんで「梅雨」と言われ、「梅」という漢字が使われるの?

「梅」という漢字が使われ始めた由来とは?

「梅雨」に「梅」の漢字が使われた由来は、中国にあるといわれています。中国の揚子江周辺では梅の実が熟す頃が雨期にあたり、そのことから「梅」の字を使うようになったとされているのです。
ただ、中国から伝わったときは「梅雨(つゆ)」ではなく、「梅雨(ばいう)」として伝わったそうです。

現在、中国では「梅雨(メイユー)」、韓国では「長霖(チャンマ)」と呼んでいるそうです。



「つゆ」と読むようになった由来は?

諸説ありますが、日本では江戸時代あたりから「梅雨(つゆ)」を使うようになったといわれています。

●「露(つゆ)」から連想した
●梅の実が熟す時期だから「つはる」から連想した
●梅の実が熟し潰れる時期だから「潰ゆ(つゆ)」と関連つけた
●カビのせいで物がそこなわれる「費ゆ(つひゆ)」から連想した

など諸説あります。


「梅の花」というよりは「梅の実」の方を表しているようです。



おわりに

そろそろ関東地方も「梅雨入り」するかと思いますが、1ヶ月半ほど我慢すれば夏が到来するので梅雨を楽しんで夏を待ちたいと思います!



この記事を書いた人

矢部 峻一

『イートラスト株式会社 テクニカルチームリーダー/B-rise運営事務局員』
飲食業界で現場・SV・マーケティングを経験し、2014年イートラスト株式会社へ入社。ディレクター業務・カスタマーサポート業務を経て、現在はSEOやホームページ運用全般を請け負う「テクニカルチーム」を立ち上げ、責任者を担う。飲食業界に携わっていたこともあり、サービス業様へのWebマーケティング・SEO/MEOで貢献していくため、日々新しい試みを模索している最中です。

関連記事
MONTHLY RANKING月間ランキング